北京城为何被称为“水上漂来的城市”?

2018-08-14

2018年8月12日晚,北京阅读季“夏夜阅山嘉年华”系列活动之一,中国作家协会会员、中国科普作家协会会员李建臣老师主讲的“北京与运河”主题活动在北京百万庄图书大厦文化创客空间举办西城区图书馆协会会长郭斌、百万庄图书大厦副总经理李瑞出席了活动。


活动的第一个环节是由中国编辑协会北京出版之春朗诵艺术团的老师们带来的朗诵表演。《这盛世如你所愿》《安塞腰鼓》《红船,从南湖起航》《可爱的中国》《我的南方和北方》等经典篇目,经由各位老师感情丰沛、吐纳精准的演绎,使听者情思飞扬,受到一场场精神的洗礼。

 

最后的群体朗诵更是掀起了这场朗诵预热的高潮,一篇李建臣老师的散文《故乡的河》,在思乡的绵长与哲理的思辨中,乘着声音的河,流入每个人的心中,也开启了我们第二个环节的主题——北京与运河。

 

数百年来,北京流传着一句老话:“北京城是漂来的”,北京与运河之间的历史渊源由此可见一斑。我们先来看看中国历史上和大运河有关系的几个主要朝代:


隋朝,第二任皇帝杨广,决定开挖大运河,动用百万百姓,修建了隋朝大运河(也叫南北大运河)。北至北京,南至杭州。但也因为过于劳民伤财,这位皇帝在位仅仅14年,就被起义军缢杀。 


元朝,1276年统一全中国,7年后开始修缮大运河,1293年冬,运河全线通航,但当时的皇帝忽必烈,已病入膏肓,所以,《元史·世祖本纪》里并没有提到他是否看到这激动人心的时刻到来。



明朝,1411、1528-1567年、1595-1605年,分别三次大修了京杭大运河,要知道,明建于1368年,灭亡于1644年,也就是说,明朝整个276年,一直很重视维护京杭大运河。


清朝,1681-1688为主要修缮大运河的时间段,之后,随着经济的发展,再加上河中泥沙堆积,船只无法通行,逐渐弃用大运河。但乾隆下江南,还是沿着大运河走,由人工背纤前进。 


那么,为什么说北京城是“漂来的”呢?


最早在北京建都的是元世祖忽必烈,他在1271年选定了白莲潭,也就是今天的什刹海一带建立元大都。


▲元大都遗址公园



北京作为首都,从地理位置、战略格局看,是相当合适的。但是,北京的经济基础太脆弱。作为国家首都,其发展速度必然是十分迅速的,且人口增长也十分迅猛。随着时间的推移,北京城日渐增长的粮食物资需求已无法被满足。而解决这一问题的唯一办法,就是开凿人工运河,打通漕运通道。


就这样,开凿京杭大运河最北段(北京至通州段)的总设计师——郭守敬,就这样走上了历史的舞台。

郭守敬是元代著名的大科学家,通晓天文地理,工程力学。受命之后,他不得不暂时放弃了研究了数十年的天文历法事业,全身心地投入到大运河的开凿工程上来。经过多次实地勘察,精密计算,再加上总结前人失败的经验。郭守敬对北京至通州段的运河开凿,提出了一个切实可行的周密计划。


他提出,运河可以引白浮泉水,西折南转,自西水门入京城,汇积水潭,东出文明门,直抵通州旧漕河。在忽必烈的授意之下,一场浩大的水利工程事业就这样开工了。


1293年北京至通州段的大运河终于全线竣工,忽必烈在高兴之余还亲自为这条大运河起了个响亮的名字,叫“通惠河”。


而自运河开通之日起,北京城便日渐繁盛起来。一时间,各种市集商铺如雨后春笋一般冒了出来,有杂货铺,柴草铺,鸡鸭铺,脂粉铺,皮帽铺等各种生活必需品商铺,还有珠宝铺,金银铺等奢侈品市集。充分反映了当时北京城的繁盛景象。


元政府还特意制造了8000艘粮运漕船,日夜不停地从南方往北京运送粮食物资。


之后的明清两朝,都建都北京。北京城内,无论是砖瓦琉璃,还是粮食物资,甚至于文人墨客、商人政客、手工匠人都是通过大运河来到的京城,为北京的繁荣做出了巨大的贡献。


特别是在明永乐年间,明成祖朱棣迁都,从南京到北京,在江南地区采伐珍贵木材,烧制城砖,用船顺着运河一路漂来北京,材料越积越多,便建设专门的木厂和砖厂存放,民间甚至有“先有皇木厂,后有北京城”一说。时至今日,在通州依然保留着“皇木厂村”、“砖厂”的村落。




所谓“北京城是从大运河上漂来的”,也是源于元、明两代,意思是:元、明建北京城所用的物料都是通过大运河运来的。


一座北京城如何在历史的尘烟中一步步走来,成为几代都城;一条条悠悠东去的水系,如何通过运河相连,成为纵贯南北的航线;京城水系如何款曲流宕,造福皇城后宫……多条线索逐一讲述,将北京与运河的故事在听众面前铺展开来。




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